না ফেরার দেশে ইংল্যান্ডের কিংবদন্তি ক্রিকেটার বব উইলিস

ইংল্যান্ডের কিংবদন্তি পেসার ও সাবেক অধিনায়ক বব উইলিস না ফেরার দেশে পাড়ি দিলেন। বুধবার ৭০ বছর বয়সে শেষ নিশ্বাস ত্যাগ করেন তিনি।

১৯৭১ থেকে ১৯৮৪ সাল পর্যন্ত ইংল্যান্ডের হয়ে ৯০ টেস্টে ৩২৫ উইকেট নিয়েছিলেন তিনি। ৬৪ ওয়ানডেতে নিয়েছেন ৮০ উইকেট। ১৯৮১ সালে অস্ট্রেলিয়ার বিপক্ষে অ্যাশেজে হেডিংলি টেস্টে ৪৩ রান খরচায় ৮ উইকেট তুলে নিয়েছিলেন। সেই আগুনে বোলিংটিই তার ক্যারিয়ার সেরা।

১৯৮৪ সালে সব ধরনের ক্রিকেটকে বিদায় বলার আগে ইংল্যান্ডকে ১৮টি টেস্ট ও ২৯টি ওয়ানডেতে নেতৃত্ব দিয়েছেন এই কিংবদন্তি।

এদিন উইলিসের পরিবারের পক্ষ থেকে এক বিবৃতিতে তার মৃত্যুর খবর নিশ্চিত করা হয়। দীর্ঘদিন উইলিস অসুস্থতায় ভুগছিলেন বলে জানায় তার পরিবার।

উইলিস যখন অবসর নেন তার চেয়ে বেশি উইকেট নেওয়ার রেকর্ড ছিল শুধু অস্ট্রেলিয়ার ডেনিস লিলির। আর যখন পরপারে পাড়ি দিলেন, তখন ইংল্যান্ডের হয়ে উইলিসের চেয়ে বেশি উইকেট শিকারি কেবল তিনজন- জেমস অ্যান্ডারসন (৫৭৫), স্টুয়ার্ট ব্রড (৪৭১) ও ইয়ান বোথাম (৩৮৩)।